אטרקציות במפלי הניאגרה

זרמי המים האדירים מהפנטים כל כך עד שניתן לשכוח מה אסור לפספס בביקור במפלי הניאגרה: אטרקציות בצד האמריקאי ובצד הקנדי, שייט בספינת "עלמת הערפל", ביקור בשעון הפרחים, נסיעה ברכבל הספרדי ועוד בכתבה שלפניכם.
סיגלית בר
|
מפה
תמונה ראשית עבור: אטרקציות במפלי הניאגרה

הצד האמריקאי

המפלים ידועים באטרקציות תיירותיות מפורסמות רבות, כגון: שייט ב"עלמת הערפל", מגדלי סקיילון ומינולטה, מסע מאחורי המפלים, אתרים הסטורים כגון Fort George National Historic Site, פארקים ציבוריים רבים ואפילו קזינו גדול.

האטרקציות העיקריות במפלים:

נקודת התצפית הטובה ביותר על המפלים מהצד האמריקאי היא מגדל "פרוספקט פויינט" (Prospect Point). מעין בליטת סלע שמעליה מגדל המתנשא לגובה 85 מטרים מעל המפלים. מראש המגדל תצפית מרהיבה על כל המפלים והוא פתוח כל ימות השנה. (בקיץ: 8-23 ובחורף: 10-22). הכניסה בתשלום. מהמגדל יורדות מעליות אל הערוץ לגובה המים, אל מעגן ספינות המעבורת "עלמת הערפל", פירוט בהמשך.

אי העיזים נמצא בין שני המפלים. אפשר להגיע אליו ברכבות מיניאטוריות או בהליכה רגלית על גשר. מעליות מוליכות אל מערת הרוחות Cave of the Wind. מקבלים לפני הכניסה למערה כובע ומעיל פלסטיק ומגפיים מיוחדות ונכנסים דרך מנהרות תת קרקעיות אל המפלים (דמי הכניסה כוללים את השימוש בציוד). המנהרות מובילות לאורך כ-200 מטרים אל מישורי התצפית, שם רואים ומרגישים את המפלים העצומים ורואים את הקשת הססגונית הנוצרת. מנהרות אחרות מובילות אל מאחורי הקלעים של מסך המים.
כשלושה קילומטרים מצפון למפלים נמצא ווירפול פארק (Whirlpool State Park), עיקול בנהר בזווית של 90 מעלות עם פארק בסמוך, שממנו ניתן לחזות במחזה המרהיב של המים הגועשים ושוצפים (אתר אינטרנט: nysparks.state.ny.us). במרחק 4 ק"מ נוספים נמצא "פאוור ויסטה" (Power Vista), מרכז הדרכה למבקרים בתחנת כוח עצומה (אתר אינטרנט: www.nypa.gov)

לתחילת הכתבה

הצד הקנדי

הצד הקנדי מרשים ומפותח יותר מאשר הצד האמריקאי ומכיוון שכך, נרחיב עליו את הדיבור. ניתן לראות את המפלים מכל זוית ומכל כיוון: ממגדלי תצפית, ממערות בתחתית המפל, מסירות, מרכבל ומראש המפלים. חוויה מיוחדת במינה היא לראות את המפלים מוארים בלילה, כפי שתיאר זאת אחד המבקרים בניאגרה כבר בשנת 1940: "לראות את המפלים בלילה זה כמו להיות ער במיוחד בממלכת החלומות". הניסיון הראשון להאיר את המפלים בלילה היה כבר בשנת 1860, עוד לפני השימוש בחשמל, לכבוד ביקורו של הנסיך מוויילס. במהלך השנים השתמשו בטכניקות שונות על מנת להאיר את המפלים וכיום משתמשים ב-21 מנורות קסנון Xenon על מנת לקבל את התאורה הלילית המרהיבה. כל מנורת קסנון מקבילה ל-250,000,000 נרות! כל יום שישי בערב, בשעה 22:30 מסוף מאי ועד סוף אוגוסט יש זיקוקים מעל המפלים.

עלמת הערפל
(Maid of the Mist): הסירה המקורית של "עלמת הערפל" הושקה כבר בשנת 1846 כסירת מעבורת החוצות את נהר הניאגרה מתחת למפלים. הן העבירו נוסעים, דואר ומטענים. הספינה היתה מגושמת למדי, אך יכלה להעביר מרכבה וארבעה סוסים. לאחר שבשנת 1848 הוקם הגשר התלוי הראשון מעל הנהר, החלו להשתמש בסירות כספינות טיול, המתקרבות ככל האפשר למפלים, מה שממשיך עד היום. מגמה תיירותית זו פרחה ושגשגה ובשנת 1854 נבנתה הספינה השנייה. זו אחת האטרקציות העתיקות ביותר בצפון אמריקה. מאז נבנו ספינות רבות (11 במספר) ו"עלמת הערפל" נבחרת מדי שנה כאטרקציה מספר אחת של מפלי הניאגרה. הספינה החדשה ביותר נבנתה בשנת 1997, היא בעלת סיפון כפול ויכולה להכיל עד 600 נוסעים בכל הפלגה. ניתן לעלות על הספינה גם מהצד האמריקני, מבסיס מגדל התצפית ב-Prospect Point וגם מהצד הקנדי ליד Clifton Hill ממעלית: Maid of the Mist Plaza (אתר אינטרנט: www.maidofthemist.com).

הסירות יוצאות מדי 15 דקות משני צדי הנהר. הן פועלות החל מה-4 במאי ועד ה-24 באוקטובר. שעות הפעילות משתנות בהתאם לעונה. בקיץ הן פועלות בין השעות 9 בבוקר ועד 19:45 בערב. משך ההפלגה כחצי שעה. בעלייה לסירה מקבלים מעיל גשם ארוך, מכיוון שההפלגה היא חוויה מרטיבה למדי. הסירה מפליגה לבסיס המפל האמריקאי ומפל הפרסה הקנדי. מדהים לשמוע את רעם המפלים ולחוש את רסס הפנים על הפנים. אחד מהעיתונאים הרבים שהפליגו בה כתב: "עד שלא רואים את מפלי הניאגרה מסיפון "עלמת הערפל" לא מבינים את עוצמת המים האדירה". ב- 155 שנות קיומה הפליגו בספינה מיליוני תיירים, כולל נשיאים, מלכים וכוכבי קולנוע.

לתחילת הכתבה

הנוסעים החשובים בספינה

גלריית הנוסעים החשובים ב-"Maid of the Mist" במרוצת השנים:

1860 - הנסיך מווילס (מאוחר יותר הפך למלך אדוארד ה-7)
1901 - תאודור רוסוולט (מאוחר יותר נשיא ארה"ב)
1949 - ראש ממשלת הודו
1952 - מרלין מונרו (השתתפה בסרט- ניאגרה)
1983 - ראש ממשלת קנדה Pierre Trudeat
1983 - נשיא ברית המועצות מיכאיל גורבצ`וב
1985 - נשיא סין Li Xiannia
1987 - הדוכס והדוכסית מיורק, הנסיך אנריו ושרה פרגוסון
1991 - דיאנה, הנסיכה מוולס עם בניה הנסיכים ויליאם והרי
1996 - נשיא ארה"ב לשעבר, ג`ימי קרטר ואשתו.

לתחילת הכתבה

האגדה על הספינה

האגדה על "עלמת הערפל": לפני הרבה שנים, כאשר שבט האינדיאנים השליו Ongiaras חי ליד נהר הניאגרה, החלו מסיבה לא ברורה למות אינדיאנים רבים, בני השבט. האינדיאנים האמינו שמוכרחים לפייס את אלוהי הרעם, Hinum שחי עם שני בניו במערה מתחת למפלים. בתחילה, שלחו האינדיאנים סירת קאנו עמוסה בפרות, פרחים ומשחקים אל עבר המפלים, אך בני השבט המשיכו למות. אז החלו האינדיאנים להקריב את בנות השבט היפות ביותר, שנבחרו מדי שנה בטקס מיוחד. באחת השנים נבחרה ללאוואלה, Lelawala, ביתו של הציף ששמו: עין הנשר. ביום הנבחר, ללאוואלה ישבה בקאנו לבושה לבן עם פרחים בשערה וחתרה אל המפלים, לעבר מותה. אביה, הציף, שליבו נשבר חתר אחריה בקאנו שלו.

בניו של הינום, אל הרעם, תפסו את ללאוואלה בזרועותיהם ושניהם חשקו בה. היא הסכימה להינשא לזה שיאמר לה איזו רעה הורגת את בני שבטה. האח הצעיר סיפר לה על נחש מים ענקי השוכן בקרקעית הנהר. פעם בשנה, כאשר הנחש רעב, הוא נכנס בלילה לכפר, מרעיל את המים וטורף את המתים. ללאוואלה, סיפרה לבני שבטה על הטורף האכזר והאינדיאנים האמיצים פצעו את הנחש בביקורו השנתי הבא בכפר. הנחש חזר למקום משכנו בנהר, הניח את ראשו בצד אחד של הנהר ואת זנבו בצדו האחר ביוצרו ע"י כך חצי מעגל בגדה של מפלי הפרסה. ללאוואלה חזרה למערה של האל הינו מתחת למפלים שם היא שלטה כ"עלמת הערפל". מאז חזרה השלווה והרגיעה לכפר האינדיאני.

תעלת וואלנד
(Welland Canal): תעלת וולד הוקמה בשנת 1829 על מנת לחבר את אגם ארי Erie לאגם אונטריו Ontario ולתת לאוניות מעבר העוקף את מפלי הניאגרה ומאפשר למעשה מעבר של אוניות גדולות מכל קצוות העולם להפליג בלב יבשת צפון אמריקה. מדהים לראות איך אוניות במשקל 30,000 טון עולות ויורדות בהפרשי גבהים כה גדולים. אך למעשה הטכנולוגיה פשוטה ביותר. כבר לפני 150 שנה גילו המהנדסים את הטריק: לתת לגרביטציה ולמים לעשות את העבודה. ממלאים ומרוקנים את הלוקים (Lock) ע"י מים הזורמים מאגם ארי לאגם אונטריו. שולטים בזרימת המים ע"י פתיחה וסגירה של שערים.

אורך התעלה: 45 ק"מ. במרוצת השנים התעלה עברה שיפורים ושינויים, עד שהגיע למבנה הסופי שלה בו יש שמונה לוקים אדירי ממדים המעלים ומורידים אוניות בהפרש גבהים כולל של 99 מטרים. גם האוניות הגדולות ביותר יכולות לעבור בתעלה זו. ניתן לנסוע לאורך חלקה הצפוני של התעלה ברחוב Government מאגם אונטריו ועד Thorold, שם ממוקם ה"לוק" השביעי. נקודת תצפית מצויינת ממוקמת ב"לוק" השלישי, שם נמצא גם מרכז מידע המתאר את ההיסטוריה של התעלה. בצידי התעלה פרדסים וכרמים (אתר אינטרנט: www.wellandcanal.com).

שעון הפרחים:
זהו אחד מסמלי העיר, הידועה בגניה הרבים. נבנה בשנת 1950 בהשראת שעון הפרחים שבאיידנבורו, סקוטלנד, ונחשב לאחד משעוני הפרחים הגדולים בעולם. קוטרו: 12.2 מטרים. הפרחים בשעון מוחלפים פעמיים בעונה. בכל פעם נשתלים בו כ-15,000 שתילים. באביב נשתלות בשעון סיגליות. השעון תוכנן, נשתל ומתוחזק ע"י אגודת ניאגרה פארק Niagara Park Commission. בסמוך לשעון יש גן עם פרחי לילך הפורח מדי שנה בסוף חודש מאי. השעון ממוקם כ-2.5 קילומטרים צפונית לגנים הבוטאניים של ניאגרה.

לתחילת הכתבה

אטרקציות הקשורות למפלים

בצד הקנדי שני מגדלי תצפית: מגדל "סקאילון" (Skylon Tower, אתר אינטרנט: www.skylon.com) ומגדל מינולטה (Minolta Tower, אתר אינטרנט: www.niagaratower.com). גובהו של מגדל סקאילון 235 מטרים והוא הגבוה מבין שני המגדלים. מגיעים למרפסות התצפית, אחת חיצונית ואחת פנימית במעליות זכוכית. במרומי המגדל מסעדה מסתובבת ממנה נשקף נוף מרהיב. מגדל מינולטה הוא הותיק יותר, נבנה בשנת 1962 אך שופץ לאחרונה. גובהו כ-160 מטרים ולו רחבת תצפית פנימית ובמרומי המגדל מסעדה בשם: Pinnacle Restaurant.בתחתית המגדל קומפלקס חנויות. העלייה לשני המגדלים בתשלום.

"גשר הקשת" (Rainbow Bridge) חוצה את נהר הניאגרה ומפריד בין ארה"ב וקנדה. נשקף ממנו נוף פנורמי של המפלים. בימי שמש ניתן לראות קשת גדולה דרך הרסס של מי המפלים (אתר אינטרנט: niagarafallsbridges.com).

ממרומי הרכבל הספרדי (Niagara Spanish Aero Car) נשקף נוף מרהיב של המערבולות (Whirlpool) הנוצרות מסיבוב חד בנהר לכיוון צפון מזרח. הרכבל נמצא במרחק של 4.5 ק"מ במורד הנהר מהמפלים. הרכבל נקרא על שם המהנדס הספרדי שתכנן ובנה אותו, Leonardo Torres Quevdo והוא פועל משנת 1916. הרכבל נוסע בגובה 76 מטרים מעל הנהר והוא פתוח בין מאי לאוקטובר (אתר אינטרנט: www.niagaraparks.com).  

אטרקציה מומלצת נוספת היא "המסע מאחורי המפלים" (Journey Behind the Falls). יורדים במעליות החצובות בסלע מרחבת "סלע השולחן" (Table Rock House), עוברים במנהרות באורך של 46 מטרים אל שתי נקודות תצפית ייחודיות: האחת מאחורי מפלי הפרסה והשנייה לצד המפלים. המחיר כולל מעילי גשם להגנה מפני רסס המים העז. פתוח כל ימות השנה. אתר אינטרנט:www.niagaraparks.com 

Great Gorge Adventure
(אתר אינטרנט: www.niagaraparks.com) הוא מקום נוסף בו ניתן לרדת במעליות ומנהרות את רחבת תצפית, ממנה ניתן לראות את אזור המערבולות Whirlpool Rapids. ניתן ללכת בסמוך לנהר הסוער בטיילת בשם: Whitewater Boardwalk שאורכה 305 מטרים. המעליות נמצאות במרחק של 3.2 ק"מ במורד הנהר מהמפלים. מי שעדיין לא נרטב מספיק יכול לנסות לשוט בספינת מנוע מהירה בשם Whirlpool Jet המפליגה במים הסוערים של נהר הניאגרה עד לאזור המערבולות הסוער במיוחד. גם כאן כמובן מקבלים מעילי גשם אך נרטבים כהוגן.

חוויה יבשה יותר היא לצפות בסרט IMAX תלת מימדי על מסך ענק בגובה 6 קומות המתאר את עלילות הגבורה של אנשים שונים במפלים, אסונות וניפלאות המפלים לאורך ההיסטוריה. בסמוך מוזיאון קטן בשם : The Daredevil Adventure ובו מוצגים הקשורים לאנשים שניסו לעבור את המפלים. פתוח כל ימות השנה. הכניסה למוזיאון כלולה בכרטיס הכניסה לסרט.

חוויה יקרה יותר, אך מרשימה במיוחד היא טיסה במסוק מעל המפלים והנהר.

לתחילת הכתבה 

אטרקציות נוספות באזור

בנוסף לאטרקציות הרבות הקשורות למפלים, יש בקרבתם אטרקציות תיירותיות רבות נוספות וכמובן אזורי קניות ושעשועים רבים:
קליפטון היל (Clifton Hill) הוא אזור תיירותי ססגוני ובו שפע אטרקציות, כגון: מוזיאוני שעווה, מוזיאון Ripley`s Believe it or not המציג מוצגים מוזרים ומדהימים, מוזיאון השיאים של גינס, מרכז שעשועים משפחתי בשם: Dazzleland, מיני גולף, בית מכושף, הבית של פרנקנשטיין וכמובן שפע של מסעדות ובתי מלון.

ניאגרה פולס שופעת גנים מטופחים. בנוסף לשעון הפרחים יש בה גנים בוטאניים, פארק פרפרים, ופארק מקסים בשם פארק המלכה ויקטוריה, אשר הכניסה אליו חינם וממנו תצפית נהדרת על המפלים. הגנים פורחים החל מראשית האביב ועד סוף הסתיו. אטרקציה משפחתית נוספת היא: מרינלנד (Marineland). זהו אקואריום ענק עם מופעי חיות מים המשולב בפארק שעשועים ובו רכבות הרים ומתקנים נוספים (אתר אינטרנט: www.marinelandcanada.com).

בסמוך לניאגרה פולס נמצאת עיירה תיירותית היסטורית מקסימה בשם ניאגרה און דה לייק (Niagara On The Lake). בעיירה נשמר הקסם של המאה ה-19 ובה שפע של גנים, פארקים, מבצרים וסדנאות אומנים. בגלל מיקומה האסטרטגי העיירה שחקה תפקיד חשוב במלחמה שהיתה באזור בשנת 1812. למעשה כאשר שומעים את ההיסטוריה של עיירה זו, מבינים את ההיסטוריה של אונטריו. עיירה זו מארחת מדי שנה בין אפריל לאוקטובר פסטיבל מופעים יוקרתי ובו מועלות הצגות של ג`ורג` ברנרד שואו וכותבים נוספים.

*נכתב וצולם ע"י סיגלית בר מנהלת האתר המדריך למטייל בארה"ב, יועצת טיולים ומחברת מדריך הטיולים ארצות הברית למשפחות. ניתן לקבל מידע מפורט נוסף בנושא זה וברבים אחרים ויעוץ אישי ומקצועי לתכנון מסלולי טיולים כבקשתכם במחיר סמלי.

לתחילת הכתבה 

יעדי הכתבה

הזמנת חופשה לצפון אמריקה

הזמנת מלון השוואה בין מאות אתרים ברחבי העולם הזמנת טיסה כל האתרים המובילים במקום אחד ביטוח נסיעות דרך למטייל יוצאים לחו"ל בראש שקט
סגור
0
×