מידע כללי על פורטו ריקו

פורטו ריקו הוא האי בעל המסורת הספרדית העשירה ביותר בקריביים. יש בו מבצרים, ערים מוקפות חומות, בניינים היסטוריים, רחובות צרים ומפותלים, כנסיות ושפע קרנבלים התורמים לאווירה.
מערכת אתר למטייל
|
מפה
תמונה ראשית עבור: מידע כללי על פורטו ריקו
Thinkstock Imagebank ©

הקדמה

פורטו ריקו, המכונה "האי הקסום" (Land of Enchantment), היא מדינה תוססת, מודרנית ובעלת תרבות עשירה ומגוונת המהווה תערובת של תרבות ספרדית, אפריקנית, אינדיאנית ואמריקנית. יחודו של האי בכך שהוא מדינת החסות הראשונה של ארה"ב מעבר לים. תושבי פורטו ריקו הם אזרחים אמריקאים הנהנים מרמת חיים גבוהה יחסית, כלכלה פורחת וחיי מסחר פוריים. חברות אמריקאיות השקיעו ומשקיעות עד היום סכומים נכבדים באי. היעילות היא אמריקאית אך האווירה באי מזכירה יותר את האווירה באמריקה הלטינית. פורטו ריקו הוא האי בעל המסורת הספרדית העשירה ביותר בקריביים. יש בו מבצרים, ערים מוקפות חומות, בניינים היסטוריים, רחובות צרים ומפותלים, כנסיות ושפע קרנבלים התורמים לאווירה. תושבי פורטו ריקו הם אנשים ידידותיים וחביבים. מוסיקה לטינית וריקודי סלסה בשילוב עם מוסיקת ג`ז בהשפעה מערב אפריקאית אהובים מאוד על תושבי האי.

באי יש בנוסף לערים עתיקות ועיירות קטנות ושלוות, שכונות יוקרתיות ומתוחכמות כגון: קונדדו (Condado) ואיסלה ורדה (Isla Verda), בהן מלונות יוקרה וריזורטים מפוארים, להם בתי קזינו מרשימים, מועדוני לילה נוצצים ומופעי קברט. האי ידוע בחופי הים הנפלאים שבו ובמגוון אפשרויות הספורט והנופש. החל ממגרשי גולף יוקרתיים וכלה בספורט ימי העולה על כל דמיון.

מרכז התיירות של סאן חואן ממוקם ב- La Casita, סמוך לרציף מספר 1, וניתן לקבל בו מפות, חוברות והמלצות. טלפון: 787-721-2400. מידע תיירותי רב ניתן לקבל מחברת התיירות של פורטו ריקו, טלפון: 800-223-6530. לאתר התיירות הרשמי של משרד התיירות של פורטו ריקו הקליקו כאן. אתרי אינטרנט מומלצים נוספים:
travelandsports, gotopuertorico ו-topuertorico. בהשוואה לאיים קריביים אחרים בסביבה, פורטו ריקו היא מדינה זולה יחסית לביקור.

לתחילת הכתבה

מיקום ואקלים

פורטו ריקו הוא אי בעל צורה כמעט מלבנית, בשטח של כ-9100 קמ"ר: 177 ק"מ אורכו ו-56 ק"מ רוחבו (בערך בגודל של האי קורסיקה בים התיכון). זהו האי הקטן ביותר והמזרחי ביותר בשרשרת האיים האנטילים הגדולים. האי ממוקם בין הים הקריבי והאוקיאנוס האטלנטי הצפוני, כ-1600 ק"מ דרומית מזרחית למיאמי, פלורידה. ממערב לפורטו ריקו נמצאת הרפובליקה הדומיניקנית וממזרח איי הבתולה. לאי קו חוף שאורכו כ-580 ק"מ, ואם כוללים גם את האיים השייכים לפורטו ריקו, Vieques ו- Culebra, הנמצאים סמוך לחלקו הצפון מזרחי, אורך החופים מגיע לכ-700 ק"מ!

60 אחוזים משטחה של פורטו ריקו הם הרריים. שרשרת ההרים המרכזית (הנקראת Cordilla Central) פרוסה כמעט לכל אורך האי ממזרח למערב. באי מגוון גדול של תצורות נוף: יערות גשם, מדבריות, חופים, מערות ונהרות. באי שלושה אזורים טופוגרפיים עיקריים: פנים המדינה (ההררי), אזור החופים (הנמוך) והאזור הקרסטי, בצפון מערב המדינה. הנקודה הגבוהה ביותר באי היא Cerro Punta, וגובהה: 1338 מטרים. האי שופע צמחיה טרופית עשירה. במבוקים ענקיים גדלים בצידי הדרכים ובעמקי הנחלים ובכל מקום תראו שרכים, היביסקוסים, בוגונביליות ועצים מרשימים. האי שופע נהרות ונחלים קצרים יחסית. אין באי אגמים טבעיים אך יש מספר אגמים מלאכותיים שנוצרו על ידי סכרים, שנבנו למטרות הפקת חשמל מהמים. בשטחה של פורטו ריקו נכללים גם שלושה איים: ממערב האי Mona וממזרח האיים Vieques ו- Culebra.

פורטו ריקו נהנית ממזג אוויר קייצי ושטוף שמש בכל חודשי השנה. בחורף הטמפרטורה הממוצעת היא 23 מעלות צלזיוס ואילו בחודשי הקיץ 29.5 מעלות. רוחות מסחר נעימות, המגיעות ממזרח, ממזגות את ערי החוף ומקלות על עומס החום. הטמפרטורות בהרים נמוכות משמעותית מאלו שלאורך החוף, לכן אם מטיילים בפנים האי מומלץ להצטייד בבגדים חמים בכל עונות השנה. הלחות היחסית גבוהה בכל חודשי השנה. בחוף הצפוני של האי כמות הגשם כפולה מאשר לאורך החוף הדרומי. כמות המשקעים בסאן חואן (בצפון המדינה) היא 1500 מ"מ בשנה. כמות המשקעים בהרים, בפנים המדינה, גבוהה פי כמה מאשר לאורך החופים. העונה היבשה היא מדצמבר ועד מרץ. העונה הגשומה, בעיקר בין החודשים יוני-אוקטובר, נחשבת לעונת ההוריקנים באי. עשרות הוריקנים חלפו באי מאז התיישבו בו ראשוני הספרדים. ההרסני מכולם היה San Ciriaco באוגוסט שנת 1899. גם בשנת 1998 הותיר אחריו הוריקן ג`ורג` נזקים כבדים. סופת ההוריקן האחרונה שפגעה באי היא ג`ין, בספטמבר 2004. מידע על מזג האוויר: 787-253-0840.

מתי לבקר באי:
מכיוון שסאן חואן קייצית בכל השנה והבדלי מזג האוויר בין עונות השנה קטנים למדי, פורטו ריקו היא יעד המתאים לביקור בכל חודשי השנה. שיא עונת התיירות היא בין דצמבר לאפריל. הפופולריות הרבה בתקופה זו מושפעת בעיקר ממזג האוויר החורפי בצפון אמריקה, המושך לפורטו ריקו החמימה המוני תיירים המחפשים מפלט מהקור והשלג. אי לכך מחירי הלינה בעונה זו גבוהים בלמעלה מ-40 אחוזים ממחירי הלינה ביתר חודשי השנה. האי הרבה פחות עמוס בחודשים מאי עד נובמבר, והחודשים השקטים והזולים ביותר למחייה בו הם ספטמבר-אוקטובר.

לתחילת הכתבה

הסטוריה

המתיישבים הראשונים בפורטו ריקו היו האינדיאנים הארכאיים, שככל הנראה הגיעו לאי מונצואלה כבר בשנת 4500 לפני הספירה. בעקבותיהם הגיעו שבטים אינדיאנים נוספים לאי במרוצת השנים, האחרונים שבהם היו בני שבט Tainos בסביבות שנת 800 לספירה. כריסטופר קולומבוס גילה את פורטו ריקו במסעו השני בשנת 1493 והכריז על האי כעל טריטוריה ספרדית. הוא קרא לאי על שם San Juan Bautista. בשנת 1508 הקים הספרדי חואן פונס דה ליאון את ההתיישבות הספרדית הראשונה באי, Caparra, אותה הזיז בשנת 1521 לחצי אי קטן ליד מפרץ יפהפה במרחק 6 ק"מ וקרא לה פורטו ריקו, שפירושו: "הנמל העשיר". מאוחר יותר קיבל האי כולו את השם פורטו ריקו ואילו העיר, שהפכה מאוחר יותר לבירת המדינה, נקראה סאן חואן. במהלך המאה הבאה בוצרה סאן חואן היטב על מנת להגן עליה מפלישות מהים מצד הבריטים, ההולנדים והצרפתים וכן מהתקפות פיראטים.

פורטו ריקו היתה קולוניה ספרדית בין השנים 1493 ועד 1898. במשך 405 שנים אלה הונחו אבני היסוד לתרבות האי: השפה הספרדית, הדת הקתולית, הארכיטקטורה והאמנות. בשנת 1765 המלך הספרדי קרלוס ה-3 שלח שליחים לפיתוח תעשיית הסוכר באי (בתקופה זו החלה פריחה ושגשוג בסחר בסוכר, קפה וטבק). האוכלוסיה האינדיאנית התדלדלה במהירות אחרי הגעת הספרדים עד שנעלמה לחלוטין, עקב מחלות שהביאו עמם הספרדים, תנאי עבדות קשים ומלחמות. האינדיאנים השאירו אחריהם שרידים רבים הקיימים עד היום, כולל השפעה רבה על השפה והתרבות. את עבודת האינדיאנים החליפו הספרדים בעבדים שהביאו ממערב אפריקה. העבדות בוטלה בשנת 1873 אך הרבה אלמנטים מהתרבות האפריקאית כבר נטמעו ונשתמרו במסורת האי. במאה התשע עשרה היתה הגירה משמעותית לאי מאירופה, דרום אמריקה ואיים קריביים אחרים.

בשנת 1809 הוענקה לפורטו-ריקנים אזרחות ספרדית, אך ככל שהמדינה התפתחה הרצון לעצמאות בקרב תושביה גדל והתחזקה התנועה הלאומנית. בשנת 1897 קבלה המדינה מעמד אוטונומי אשר החזיק מעמד זמן קצר בלבד עקב סיום מלחמת ארה"ב-ספרד ותוצאותיו. בשנת 1898 הפכה פורטו ריקו לחלק מארה"ב כתוצאה מהסכם פריס, שסיים את מלחמת ארה"ב-ספרד. בשנת 1917 קבלו תושבי האי אזרחות אמריקאית וב-25 ביולי 1952 הפכה המדינה למדינת חסות אמריקאית. תושבי המדינה מצביעים מדי ארבע שנים בבחירות פנימיות ואינם בעלי זכות בחירה לנשיאות ארה"ב. פוליטיקאים רבים בפורטו ריקו היו מעוניינים שמדינתם תהפוך למדינה ה-51 של ארה"ב, אך בבחירות שנערכו בשנת 1998, רוב קטן של התושבים החליט לשמר את המצב כמו שהוא.

לתחילת הכתבה

כיום

בפורטו ריקו חיים כארבעה מיליון תושבים, שליש מהם מתגוררים בעיר הבירה סאן חואן ופרבריה. סאן חואן היא אחת הערים הגדולות והמרכזיות בקריביים. היא מציעה למבקרים בה אמצעים ותנאי מחיה של עיר מודרנית: חנויות רבות, מסעדות מצויינות, מועדונים תוססים, מוזיאונים מצויינים, שכונות מעניינות ואנשים יפים בשילוב עם אתרים הסטוריים משומרים היטב. לעיר גם מספר חסרונות של עיר גדולה: פקקי תנועה, רחובות עמוסים וגדושים ובמספר אזורים גם פשע. אחד האזורים שכדאי להמנע מביקור בו היא שכונת La Perla, הגובלת בחלקה הצפוני של העיר העתיקה. רצוי לא להסתובב בשעות החשכה בסמטאות הצרות של העיר העתיקה. בסאן חואן יש גם פריצות רבות למכוניות ולכן יש להמנע מלהשאיר חפצי ערך במכונית. רמת החיים במדינה גבוהה בהשוואה למרבית האיים הקריביים, אך היא עדיין נמוכה מרמת החיים של המדינות העניות בארה"ב. מרבית תושבי האי הם קתוליים (מעל 85 אחוזים) אך אורח חייהם ואמונתם הושפעו מאמונות אינדיאניות וממנהגים ומסורת אפריקנים. התרבות הפורטו-ריקנית היא שילוב של המסורת הספרדית, האפריקנית והאינדיאנית עם השפעה חזקה של התרבות האמריקנית.

לתחילת הכתבה

מידע כללי

השפה:
אנגלית וספרדית הן השפות הרשמיות באי, אך השפה השלטת ללא עוררין היא הספרדית. בערים התיירותיות אמנם מרבית האנשים שולטים היטב באנגלית, אולם ככל שמתרחקים מהעיר הגדולה ונוסעים לעיירות ויעדים קטנים יותר, האנשים יודעים פחות אנגלית. רק רבע מתושבי המדינה דוברי אנגלית (רבים מהם ברמה בסיסית למדי).

המטבע:
מכיוון שפורטו ריקו היא חלק מארה"ב, המטבע הרשמי במדינה הוא הדולר האמריקאי. המקומיים מכנים לעיתים את הדולר בשם "פזו" Peso. השימוש בכרטיסי אשראי ובהמחאות נוסעים נפוץ ביותר.

השעון:
פורטו ריקו נמצאת באזור שעון הזמן האטלנטי בכל חודשי השנה (אין בה שעון קיץ), כלומר: כאשר מונהג אצלנו שעון קיץ, ישראל מקדימה את פורטו ריקו בשבע שעות ואילו בחודשי החורף הפרש השעות הוא 6 שעות.

החשמל:
בפורטו ריקו, בדומה לארה"ב, זרם החשמל הוא 110 וולט.

אשרות כניסה:
מכיוון שפורטו ריקו היא מדינת חסות של ארה"ב ונחשבת למעשה לטריטוריה אמריקאית, חובה להצטייד בויזה תקפה לארה"ב על מנת להכנס למדינה.

מערכת הבריאות:
מערכת הבריאות בפורטו ריקו עומדת בסטנדרטים האמריקאים ונחשבת לאחת המתקדמות באיים הקריביים. ניתן לשתות מים מהברזים, אך מחוץ לערים הגדולות באזורים נידחים יותר מומלץ לשתות מים מינרליים.

תקשורת:
בפורטו ריקו מערכת טלפונים מודרנית ומהימנה, בדומה למערכת הטלפונים בארה"ב. איזורי החיוג במדינה הם: 787 ו-939. מחיר שיחה מקומית: 25 סנט. באי גם מערכת אינטרנט משוכללת, כאשר רבים מהספקים הן חברות אמריקאיות גדולות כגון: AT&T, MSN ו- AOL בנוסף לחברות מקומיות רבות. עמדות האינטרנט הקרובות ביותר לנמל ממוקמות סמוך לרציף הנוסעים, מול רציף 2, ב- Soapy`s Internet Station.

ענפי הכלכלה העיקריים במדינה הם תיירות, תעשיית הביגוד, תעשיית התרופות, מוצרי מזון ואלקטרוניקה. המדינות העיקריות עמן נמצאת פורטו ריקו בקשרי מסחר הן ארה"ב, האיים האנטילים ההולנדים וטרינידד וטובאגו.

שעות הפתיחה של החנויות והעסקים הן בין 9:00 ל- 18:00.

לתחילת הכתבה

אטרצקיות מרכזיות

סאן חואן, בירת פורטו ריקו, היא עיר מודרנית ותוססת המשלבת אפשרויות נופש בחופים קריביים קלאסיים עם חול לבן, יחד עם תרבות ואתרים הסטוריים מרשימים, כל זאת בנוחות של עיר אמריקאית. סאן חואן היא גם הבירה הפיננסית של המדינה ומרכזה התעשייתי והפוליטי. הנמל שלה הוא אחד העמוסים ביותר בקריביים והשני בגודלו בצפון אמריקה. סאן חואן רבתי מורכבת משלושה חלקים עיקריים: העיר העתיקה, אזור החופים והריזורטים והפרברים המקיפים אותם (Rio Piedras, Hato Rey, Santurce ואחרים).

סאן חואן נחשבת לעיר העתיקה ביותר בשליטת ארה"ב. העיר העתיקה של סאן חואן היא בת כ-500 שנים ושימשה בראשיתה כמאחז צבאי. העיר מוקפת חומה (אורכה הכולל של החומה כ-10 ק"מ, גובהה כ-15 מטרים ועובי הקירות כ-6 מטרים) וכוללת שבעה גושי בניינים בהם בתים עתיקים הצבועים בצבעי פסטל, רחובות המרוצפים באבן כחולה וכיכרות מרשימות. העיר העתיקה ממוקמת בקצהו המערבי של האי סאן חואן, מחוברת בגשרים ליבשת ומוקפת מים משלושה צדדים. בשנים האחרונות שופצה העיר העתיקה תוך כדי שימור המראה המקורי שלה. העיר כולה הוכרזה על ידי האו"ם כאתר שימור הסטורי. למרות אופיה ההסטורי העיר תוססת ושופעת חיים גם כיום. העיר העתיקה שופעת חנויות, מוזיאונים, מסעדות, בתי קפה וכמובן אנשים, מקומיים ותיירים כאחד. הדרך הטובה ביותר לטייל בה היא ברגל על ידי שיטוט נינוח בין סמטאותיה ובין הכיכרות הרבות שבה. בעיר מעל 400 מבנים ספרדים קולוניאליים שנבנו בעיקר במאות ה-16 וה- 17, לרובם מרפסות עם מעקות ברזל מהם משתלשלת צמחיה עשירה.

אפשר לנהוג לסאן חואן העתיקה, אך עדיף להשתמש בתחבורה הציבורית המצוינת בעיר. הרחובות צרים ומטפסים על גבעה תלולה, רבים מהם חד סטריים וקשה למצוא חניה. מי שבכל זאת מגיע לאזור ברכב פרטי שלא ינסה לחנות בצידי הרחובות אלא אך ורק בחניונים המסודרים בתשלום הממוקמים בחלק הדרומי של העיר העתיקה.

בעיר שישה כיכרות מרכזיים: כיכר קולון הוקמה לכבוד יום השנה ה-400 לנחיתת קולומבוס בפורטו ריקו. בכיכר פסל של קולומבוס ולוחית ברונזה, עליה מתוארים האירועים המרכזיים בחייו. Plaza Del Quinto Centenario הוקמה מאה שנים מאוחר יותר לכבוד יום השנה ה-500 לגילוי ה"עולם החדש" על ידי קולומבוס. סמוך אליה נמצאת Plaza San Jose, הנחשבת לנקודת מפגש אהובה בקרב תושבי המקום, זקנים וצעירים כאחד. במרכז הכיכר מוצב פסל של Ponce De Leon (מקים העיר) העשוי מתותח בריטי עתיק. בכיכר Plaza De Armas ארבעה פסלים המסמלים את ארבע עונות השנה. הכיכר תוכננה בקפידה להיות הכיכר המרכזית בעיר ואכן משמשת דורות רבים כמקום מפגש חברתי. Plazuela De La Rogativa הממוקמת על חומות העיר מעל שער "סאן חואן", הוקמה לזכר ההגנה המוצלחת של העיר מפני התקפה בריטית בשנת 1797. Parque De Las Palomas, אף היא במרומי חומות העיר, משקיפה על הכלא המשוחזר La Princesa Jail, בו ממוקמים כיום משרד התיירות הפורטו-ריקני ומוזיאון מוצלח. מהפארק נשקף נוף מרהיב של הנמל, העיר וההרים.

בעיר שני מבצרים עיקריים ששמרו עליה בראשית דרכה משני כיוונים: מבצר "אל מורו" ומבצר "סאן קריסטובל". המבצרים שייכים כיום לרשת הפארקים והמונומנטים הלאומיים של ארה"ב. מבצר אל מורו (Fuerte San Felipe del Morro) שימש כהגנה החשובה ביותר על העיר מפני פלישת אוייבים מכיוון הים. המבצר ממוקם בקצה הצפון-מערבי של העיר העתיקה. התחילו בבנייתו בשנת 1540 ובמשך הדורות הוסיפו לו עוד ועוד מבנים. בנייתו הסתיימה סופית בשנת 1783. המבצר בנוי משישה מפלסים, גובהו 45 מטרים מעל פני הים והוא בנוי על צוק סלעי. במבצר מבוך של מנהרות, חדרים, צינוקים, מגדלים ומעברים משופעים, בהם ניתן לטייל שעות ארוכות. במפלס הגבוה ביותר של המבצר בנוי מגדלור. במבצר מוזיאון צבאי קטן המתאר את ההסטוריה של המקום. במוזיאון מוקרנים גם סרטי וידאו באנגלית ומשם יוצאים סיורים מודרכים באתר. המבצר שופץ בשנת 1992 לכבוד יום השנה ה-500 לגילוי פורטו ריקו על ידי קולומבוס. מהמבצר נשקף נוף נהדר של העיר העתיקה והים. השדה הגדול הסמוך למבצר שימש בעבר כמקום אימונים לחיילים וכיום נחשב כאתר פופולרי להעפת עפיפונים.

מבצר סאן קריסטובל (טלפון: 787-729-6777, או: 787-729-6960) היה השותף העיקרי של "אל מורו" בהגנה על העיר. המבצר, שנועד להגן על העיר מכיוון היבשה, נבנה בין השנים 1634 ל-1771 וכונה "הגיברלטר של איי הודו המערבית". המבצר, שגובהו 48 מטרים, בנוי מחמש יחידות נפרדות המחוברות זו לזו על ידי תעלות מגן. כל יחידה תוכננה כך שתוכל לפעול באופן עצמאי ובלתי תלוי באחרות במקרה שחלק מהן יפלו בקרב. הקיר החיצוני של המבצר יורד בתלילות ישר עד לסלעים בחוף הצפוני. גם מבצר זה הוכרז כאתר שימור עולמי. הוא נחשב למבצר הגדול ביותר שבנו הספרדים מחוץ לגבולות ספרד. המבצר משתרע על פני שטח של 27 אקרים. במהלך הסיור המאורגן במקום תראו היכן נורתה היריה הראשונה במלחמת ארה"ב-ספרד. שני המבצרים משובצים במגדלי תצפית Garitas, שהפכו לאחד מסימני ההיכר של העיר.

מבנים מעניינים נוספים בעיר הם: 

  • הקתדרלה של סאן חואן (Catedral de San Juan)- זוהי כנסיה אלגנטית ויפה שנבנתה בשנת 1520 ומהווה דוגמא אותנטית לארכיטקטורה הניאוקלאסית. בכנסיה נמצא קברו של מקים העיר פונס דה ליאון.
     
  • La Fortaleza (טלפון: 787-721-7000 2211). נבנה בין השנים 1533 ו-1540, אך שופץ רבות בהמשך. הוא משמש כביתו של מושל פורטו ריקו ונחשב לבית השרד העתיק ביותר בחצי הכדור המערבי בו מתגוררים ברציפות. מספר חדרי טקסים וגנים פתוחים לביקור הציבור. לאתר האינטרנט של המקום הקליקו כאן.
     
  • קאזה בלנקה (Casa Blanca)- ה"בית הלבן" נבנה בשנת 1521 לשמש כביתו של פונס דה ליאון, אך מקים העיר נפטר לפני שיכול היה לעבור להתגורר בו. הבית המקורי הושמד עקב שריפה וחתנו של דה-ליאון הקים את הבית מחדש, בתצורתו הנוכחית בשנת 1523. זהו הבית העתיק ביותר בעיר. התגוררו בו דורות רבים של בני המשפחה במשך כ- 250 שנה. כיום זהו מוזיאון הסטורי המכיל דוגמאות אופייניות לריהוט קולוניאלי. לבית שלוש חצרות נאות: החצר האיטלקית, החצר הקלאסית והחצר הספרדית הבנוייה בסגנון ה"אלהמברה" שבגרנדה, ספרד (טלפון: 787-725-1454).
     
  • Teatro Tapia (טלפון: 787-721-0180) הוא מבנה תאטרון אלגנטי ומרשים אשר נבנה כבר בשנת 1832, ונחשב לאחד התאטראות הישנים ביותר בחצי כדור הארץ המערבי. עד היום מתקיימים בו מופעי בלט, תאטרון וקונצרטים.
     
  • השער של סאן חואן (La Puerta De San Juan) הוא השער היחיד מתוך ששה שערים שהיו בחומות העיר העתיקה. השער נבנה במאה ה-18 ובנוי מעץ. השערים נסגרו במשך דורות רבים לאחר שקיעת השמש על מנת להגן על העיר מפלישות.
     
  • בית עיריית סאן חואן (Casa Alcaldia)- החלו בבנייתו כבר בשנת 1602, אך היא הסתיימה רק בשנת 1789. בשנת 1840 נערכו במקום שיפוצים נרחבים על מנת שיראה דומה לבניין המקביל במדריד. בבניין מרכז מבקרים וגלריה קטנה. פתוח למבקרים בימי חול (שני עד שישי) וסגור בחגים (טלפון: 787-724-7171 שלוחה: 2391).

בסאן חואן העתיקה מבחר גדול של מוזיאונים., המעניינים ביותר הם:

  • מוזיאון ה"אמריקות" (טלפון: 787-724-5052, אתר אינטרנט), עוקב אחר התפתחות האנושות בשתי האמריקות, הן מבחינה הסטורית והן מבחינה תרבותית, מהתקופה שקדמה למסעות קולומבוס ועד ימינו.
     
  • מוזיאון האמנות של פורטו ריקו מציג עבודות אמנות של יוצרים מקומיים, אמנים ידועים מאיים קריביים שכנים וגם יצירות בינלאומיות.
     
  • מוזיאון הילדים (טלפון: 787-722-3791, אתר אינטרנט) ממוקם ממול הקתדרלה. זהו מוזיאון פופולרי לילדים ובו תצוגות אינטראקטיביות ותערוכות של בובות וצעצועים.


מידע רב על אתרי התיירות והמבנים ההיסטוריים בסאן חואן העתיקה באתר הבא.

גם מחוץ לעיר העתיקה יש אתרי תיירות רבים, אך בניגוד לעיר העתיקה בה הכל נמצא במרחק הליכה סביר, ביקור באתרים בסאן חואן רבתי מצריך שימוש בתחבורה ציבורית, מוניות או רכב שכור:

  • הגנים הבוטניים של סאן חואן (טלפון: 787-763-4408, אתר אינטרנט) נמצאים באוניברסיטה של פורטו ריקו. יש בהם למעלה ממאתיים סוגים של צמחים טרופיים וסוב-טרופיים. בחלק הדרומי של הגנים עצי דקל, הליקוניות וסחלבים ואילו בחלקם הצפוני אוסף של צמחיה אופיינית לאי וצמחיה בסכנת הכחדה. בגנים צמחים אקזוטיים רבים כולל פפירוסים מאפריקה, דקל אדום, "עץ נרות" ועוד. בקמפוס האוניברסיטה שוכן גם מוזיאון בו תצוגות הסטוריות וארכיאולוגיות. "מגדל הפעמון רוזוולט" הוא מבנה ארכיטקטוני מעניין הממוקם במרכז הקמפוס.
     
  • מזקקות הרום של בקארדי (טלפון: 787-788-8400) נמצאות במרחק של כרבע שעה נסיעה מסאן חואן. יש שירות מעבורות נוח וזול מסאן חואן העתיקה לשכונה זו. במקום מרכז מבקרים המציג את תולדות המפעל מראשיתו ועד היום וכן את שלבי הכנת הרום. כמו כן נערכים סיורים מודרכים בקו היצור, המסבירים את שלבי היצור השונים החל מתהליך התסיסה ועד הכנסת המשקה לבקבוקים. בסיום הסיור מקבלים דוגמיות משקה לטעימה וכמובן מבקרים בחנות המזכרות של המפעל. הסיורים ללא תשלום ויוצאים מדי 20 דקות. המזקקות נחשבות לאחד מאתרי התיירות הפופולריים ביותר באי.
     
  • שתי השכונות התיירותיות ביותר בעיר שוכנות על שפת האוקיאנוס האטלנטי: קונדדו (Condado) ואיסלה ורדה (Isla Verda), המזרחית לה. רצועת חוף זו שופעת ריזורטים, בתי קזינו, מסעדות, חנויות ומועדונים. הפעילות התיירותיות העיקרית באזור, מלבד לראות ולהראות, היא ספורט ימי לסוגיו (פירוט בפרק הפעילויות).

אטרקציות בצפון מזרח האי:

היער הקריבי הלאומי (Caribbean National Forest), הידוע בכינויו "אל יונקו" (טלפון: 787-888-1810, אתר אינטרנט), הוא אחד מיערות הגשם המתוחזקים והעבירים ביותר בעולם. זהו יער הגשם הטרופי היחידי השייך לארה"ב. למרות שהיער נחשב לאחד היערות הקטנים השייכים למערכת היערות הלאומית של ארצות הברית (גודלו 28,000 אקרים), הוא אחד האזורים המגוונים ביותר מבחינה ביולוגית. יש ביער יותר מ-240 מיני עצים, מתוכם 88 סוגים נדירים ולא ניתן לראותם במקומות אחרים בעולם, 50 סוגי סחלבים ומעל 150 סוגי שרכים. היער משמש כבית גידול למעל 130 סוגי בעלי חיים (מתוכם 68 מיני ציפורים). בעלי החיים המפורסמים ביותר ביער הן הצפרדע הזעירה Coqui, הידועה בזכות הצירצור המיוחד רק לה, והתוכי הפורטו ריקני הנדיר קוטורה. היער הוכרז על ידי האו"ם כ"שמורת ביוספרה עולמית".

ביער שבילי טיול רבים, מרביתם מתחילים לאורך כביש 191 בין הקילומטר ה-8.6 לקילומטר ה-13.4. מרבית השבילים מוגדרים כקלים להליכה ואורכם פחות מקילומטר וחצי. בנוסף לשבילים הרבים יש ביער אזורים רבים לפיקניק עם שולחנות וכל השירותים הנדרשים וכן מספר מגדלי תצפית. לא פלא ש"אל יונקו" נחשב לאחת האטרקציות העיקריות בפורטו ריקו. כמויות הגשמים העצומות היורדות בו בכל ימות השנה יוצרות ג`ונגל טרופי, עם צמחיה עשירה וסבוכה, מפלים רבים ובריכות טבעיות. אל תשכחו להביא עמכם בגד ים! בדרך כלל הגשם יורד באזור בשעות אחרי הצהריים. הכניסה ליער היא מ-Rio Grande, במרחק של 40 ק"מ מסאן חואן (פחות משעה נסיעה).

מרכז המבקרים החדיש, El Portal Tropical Center, הממוקם בכניסה הצפונית ליער (בקילומטר ה-4.3 של כביש 191, אליו מגיעים מכביש מספר 3), הוא מקום נהדר ללמוד בו על ההסטוריה של היער ועל יופיו. במקום מוקרנים סרטים על היער וסביבתו הטבעית (חי, צומח וכדומה) וכן הרצאות מרתקות. מרכז המבקרים פתוח כל יום בין השעות 9:00-17:00. שני מרכזי מבקרים נוספים ממוקמים בחלקים אחרים של היער: Sierra Palma Visitor Center ו- Palo Colorado Visitor Center.

קל ונוח לטייל ביער עם רכב שכור, לנסוע בין חלקיו השונים במכונית ולטייל ברגל בשבילי הטיול המסומנים היטב. אפשר גם להצטרף לאחד מהסיורים הרבים הנערכים במקום על ידי חברות שונות. מומלץ ביותר להצטרף לאחד הסיורים המודרכים על ידי הריינג`רס, שומרי הפארק. מידע על זמנים ומחירים בטלפון: 787-887-2875.

שבילי הטיול המומלצים ביותר הם:

  • "שביל העץ הגדול" (Big Tree Trail), המוביל למפל La Mina. השביל יוצא מהקילומטר ה-10.4 בכביש 191. אל המפל אפשר להגיע גם בשביל "לה מינה", היוצא מהקילומטר ה-12.2. ניתן להתרחץ בבריכה בתחתית המפל. אתרי "חובה" נוספים ביער הם מגדל יוקאהו (Yokahu Tower) בקילומטר ה-9, ומפלי לה קוקה (La Coca Falls) בקילומטר ה- 8.2.
     
  • מפסגת אל יונקו (שגובהה 1100 מטרים) נשקף נוף מרהיב של היער ושל החופים המזרחיים של האי. ביום עם ראות טובה ניתן לראות אפילו את איי הבתולה השכנים. קחו בחשבון שהטמפרטורה בפסגה נמוכה בכ-8 מעלות צלזיוס מאשר בגובה פני הים. מומלץ להביא מעיל עליון דק להגנה מפני הגשם והצינה.

האי וויאקאס (Vieques Island) ממוקם במרחק של כ-11 ק"מ מנמל פאג`ארדו. שטחו 207 ק"מ והוא נחשב לאי הגדול ביותר מהאיים השייכים לפורטו ריקו. מרבית האי שייך לצי האמריקני. בעבר הרחוק התגוררו באי שבטי אינדיאנים קדומים. במאה ה-17 הוא שימש בעיקר כמקום מסתור לשודדי הים. מאוחר יותר כאתר אימונים של הצי האמריקני לירי והפצצות. למרות הנסיונות בשנים האחרונות לפתח את התיירות באי, הוא עדיין נשאר שקט ורגוע. האי ידוע בחופי הים הרבים והמוצלחים שלו (יותר מחמישים!) הריקים כמעט מאדם, להם חול מוזהב ומי טורקיז צלולים. תנאי הצלילה והשנירקול סמוך לחופי האי מצוינים. האטרקציה הטבעית המפורסמת ביותר באי היא מפרץ מוסקיטו, הסמוך למפרץ השמש. במפרץ רדוד זה המוקף עצי מנגרובים תופעה יחודית של מיקרואורגניזמים זוהרים (פירוט בהמשך). שתי חברות המארגנות שייט לילי קסום במימי המפרץ הן: Blue Caribe Dive Center (טלפון: 787-741-2522) ו- Island Adventure (טלפון: 787-741-0717). ניתן לטייל באי על ידי נסיעה בפובליקוס (Publicos), שהן מוניות שירות גדולות, במוניות רגילות, או לשכור רכב מאחת החברות. למידע נוסף ניתן להיעזר באתרים: elenas ו- enchanted. ניתן להגיע לאי בהפלגה בת 75 דקות במעבורת, או בטיסה מפאג`ארדו או סאן חואן. באי מבחר גדול של מקומות לינה.

האי קולברה, ששטחו 64 קמ"ר, קטן ושקט יותר משכנו וויאקאס. הוא מפורסם בשוניות האלמוגים שלו ובחופים היפים שלו בהם חול לבן. החוף המפורסם מכולם הוא Flamenco Beach, בחלקו הצפוני של האי, אשר נבחר כאחד מעשרת החופים הטובים בעולם. זהו גן עדן לצוללנים ומשנרקלים בזכות המגוון הרחב של חיות ים (כולל צבי ים אשר לפני מאות שנים גדשו את חופי האי בהמוניהם) המשגשגות בשוניות הארוכות שלו. גם היום, כאשר מאות אלפי תיירים מציפים את פורטו ריקו, עדיין נחשב האי פנינה חבויה מכיוון שלא רבים מהתיירים מגיעים אליו והוא מצליח להמשיך ולשמר את אופיו השקט והרגוע. באי מתגוררים כ-2000 תושבים בלבד, מרביתם בעיר היחידה באי (Dewey) או סמוך לה. ארבעים אחוזים משטחו של האי הם חלק משמורת טבע ששמה Culebra National Wildlife Refuge, הכוללת 23 איונים וארבע שמורות באי קולברה עצמו. בשמורה נערכים סיורים ליליים מרתקים לצפיה באזורי ההטלה של צבי הים. פרטים נוספים בטלפון: 787-742-0115. ניתן להגיע לאי במטוס או בשייט בן 90 דקות במעבורת מפאג`ארדו. באי מבחר מקומות לינה ומסעדות. נחמד לשכור אופניים ולטייל באי.

שמורת הטבע של סאן חואן (טלפון: 787-722-5882) ממוקמת בסמוך לעיר פאג`ארדו, על כביש מספר 987. באתר ניצב מגדלור, El Faro, הפועל ברציפות כבר משנת 1882, ובנוסף יש במקום מרכז למחקר מדעי, חפירות ארכאולוגיות ושמורת חיות בר בה מתגוררים זני חיות נכחדים. במקום מתקיימים סיורים מודרכים שאורכם שעתיים ומחצה (יש להזמין מקומות מראש) מספר פעמים ביום בימים רביעי עד ראשון (אך רק הסיור היוצא בשעה 14:00 דובר אנגלית). זה סיור מומלץ ומרתק. מהמגדלור נשקף ביום בהיר נוף מרהיב של האיים הקריביים הסמוכים. אין להכניס לאתר מזון ומשקאות.
 
אטרקציות בצפון מערב האי:
פארק מערות ריו קמוי (טלפון: 787-898-3100 אתר אינטרנט)- יותר ממאתיים מערות נוצרו במשך מיליוני שנים באזור הקרסטי בצפון האי. חלקן כה גדולות עד שהן יכולות להכיל בקרבן גורדי שחקים ללא כל בעיה. מערות אלה הן בין הגדולות והמרשימות ביותר בחצי הכדור המערבי. רק חלק קטן מקומפלקס המערות פתוח לקהל הרחב: שלושה מכתשים שנוצרו על ידי שקיעת האדמה, Sinkhole ושתי מערות. לאחר צפיה בסרט קצר על האתר, המבקרים נוסעים בקרונית לתוך המכתש, כאשר הדרך עוברת בתוך צמחיה טרופית עשירה הכוללת בין היתר עצי בננה ובמבוק. אחר כך הולכים בסיור מודרך במערה הראשית, מערת Cueva Clara (שגובהה כ- 55 מטרים) דרך סדרה של הגבהות וגשרים. במערה שפע של נטיפים וזקיפים. משך הסיור במערה כשעה. הדרך מוארת באופן מרשים. במערות זורם נהר קמוי (Camuy), הנחשב לאחד הנהרות התת קרקעיים הארוכים בעולם. בתום הסיור במערה נוסעים בקרונית נוספת ל- Tres Pueblos Sinkhole לנקודת תצפית ממנה ניתן לראות את הנהר הזורם בעומק של 120 מטרים. פארק המערות נחשב לאטרקציה מספר אחת בצפון מערב האי. בחגים ובסופי שבוע העומס רב והתורים ארוכים ולכן רצוי להגיע מוקדם ככל האפשר. האתר פתוח למבקרים בימים רביעי עד ראשון בין השעות 8:00-16:00, אך הסיור האחרון יוצא בשעה 15:30. בפארק גם אזורים לפיקניק, שבילי טיול, מסעדה, מרכז מבקרים וחנות מזכרות. הפארק נמצא בקילומטר ה-18.9 בכביש מספר 129 סמוך לעיר קמוי. מידע נוסף על העיר תמצאו כאן.

פארק הטקסים האינדיאני קאגואנה (Caguana Parque Ceremonial) הוא אחד מאתרי הטקסים החשובים והגדולים ביותר של האינדיאנים משבט Taino. הפארק ממוקם דרומית למערות ריו קאמוי (על כביש 111 לכיוון Lares). מעריכים שהוא הוקם בסביבות שנת 1200 אחרי הספירה. באתר מגרש טקסים מרכזי גדול ובנוסף עשרה מגרשים מלבניים ומגרש מעגלי אחד (מגרשים אלה נקראים Bateyes). האינדיאנים שחקו במגרשים במשחק כדור המזכיר משחק כדורגל, אשר היו לו משמעויות דתיות. בין הסלעים והאבנים באתר ניתן להבחין בפטרוגליפים רבים. במקום מרכז מבקרים קטן ובו תצוגה של עבודות קרמיקה, פיסול ויצירות אמנות אינדיאניות נוספות. הפארק שופע צמחיה ומוקף גבעות אבן גיר. פתוח בימי רביעי עד ראשון.

טלסקופ הרדיו בארסיבו (טלפון: 787-878-2612, אתר אינטרנט) ממוקם בהרים הצפון-מערביים של האי, בין גבעות קרסטיות בקרבת העיר Arecibo. זהו טלסקופ הרדיו הגדול ביותר בעולם. יש לו רפלקטור מעגלי בקוטר מעל 300 מטרים. הטלסקופ מופעל על ידי אוניברסיטת קורנוול בשיתוף עם פדרציית המדע הלאומית. במקום מרכז מבקרים חדיש עם תצוגות אינטראקטיביות בנושאי מדע וחלל וכן סרט באורך 20 דקות על המקום וייחודו. מהמרכז יוצא שביל טיול המוביל לנקודת תצפית ממנה ניתן להתרשם מגודלו ועוצמתו של הטלסקופ.

מגדלור ארביקו (טלפון: 787-880-7540)- הפארק ההסטורי נמצא מזרחית ל-Arecibo על חוף ים מקסים ובו המגדלור, שבשנים האחרונות שופץ ושוחזר. באתר מוזיאון, מתקני משחקים לילדים, מתקני ספורט ומסעדה. מהמגדלור נשקף נוף מרהיב של האוקיאנוס האטלנטי והסביבה. בעיר Arecibo נמצא גם פארק השעשועים היחיד בפורטו ריקו, Fun Valley Park (טלפון: 787-817-0415) ובו מתקני שעשועים, קרטינג ועוד.

אטרקציות בדרום האי:
העיר פונס (Ponce) הממוקמת במרכז החוף הדרומי של האי, היא העיר השניה בגודלה בפורטו ריקו. משך הנסיעה במכונית מסאן חואן הבירה לפונס הוא כ-90 דקות. העיר שנוסדה בשנת 1662 שגשגה במאה ה-19, כאשר שמשה כיצואנית העיקרית לסוכר ורום. בעיר המכונה "פנינת הדרום" הושקעו בשיפוץ ושימור המבנים ההסטוריים כחצי מיליארד דולר וכיום היא גן עדן לחובבי ארכיטקטורה. יותר מ-600 מתוך אלף המבנים ההסטוריים בעיר שופצו. בעיר כיכרות וכנסיות רבות. עגלות רתומות לסוסים ופנסי גז המאירים את הרחובות מוסיפים לקסמה של העיר. במרכז העיר כיכר בשם "כיכר העונג" (Plaza Las Delicias), השופעת מזרקות ועצים. במרכזה כנסיה מהמאה ה-17 בסגנון ספרדי-קריאולי (Catedral De La Guadalupe). מאחורי הכנסיה נמצא בניין מכבי האש היחודי הצבוע בפסים בצבעי שחור ואדום. הבנין הנקרא Parque De Bombas (טלפון: 787-284-4141) נחשב למבנה המפורסם ביותר בעיר והוא פתוח לקהל המבקרים, ובו תצוגות של כלי עבודה של כבאים, מדים וכבאיות עתיקות.

העיר ידועה כמרכז תרבות ובה מוזיאון אומנות מוצלח, Museo de Arte de Ponce (טלפון: 787-848-0505, אתר אינטרנט) הנחשב למוזיאון האומנות הטוב ביותר בקריביים ובו עבודות של מיטב האומנים האירופאים והקריביים. שני מוזיאונים מומלצים נוספים בעיר הם מוזיאון ההסטוריה של פונס (בו מוקרן סרט דוקומנטרי בן כחצי שעה על העיר), והמוזיאון למוסיקה פורטו ריקנית.

תחבורה ציבורית חינם מקשרת בין אתריה השונים של העיר וכוללת סיור בקרוניות "טרולי" בחלק ההסטורי של העיר, עגלות רתומות לסוסים (בסופי שבוע בלבד) ורכבת בעלת השם המצחיק: Chu-Chu Train המגיעה לטיילת על שפת הים (מעבר למועדון היאכטות של פונס), ששמה La Guancha Paseo. מהטיילת, הנמצאת בחלקה הדרומי של העיר, נשקף נוף נפלא של האזור. הנוף המרשים ביותר של ההרים הנושקים לים בפונס נשקף מפסגת גבעת אל ויג`יה (El Vigia Hill) מעל העיר. בעבר זו היתה נקודת התצפית של הצופים שחיפשו אחר תקיפות שודדי ים. במקום מגדל תצפית בגובה של כ-30 מטרים וסמוך לו בניין Museo Castillo Serralles, שנבנה בסגנון ספרדי-מורי. במקום נערכים סיורים מודרכים מרתקים, טלפון: 787-259-1774.

פארק הטקסים האינדיאני טייבס (טלפון: 787-840-2255) הוא אתר הסטורי חשוב ביותר משנת 400 אחרי הספירה. זהו אתר הטקסים האינדיאני העתיק ביותר שנחשף עד כה בקריביים. באתר שבעה מגרשים ענקיים ששמשו לטקסים, אחד מהם בצורת כוכב, שני מגרשים שנועדו לריקודים, מגדל תצפית אסטרונומי עתיק וכפר אינדיאני משוחזר של בני שבט ה-Taino שהתגוררו במקום. באתר גם מוזיאון קטן המציג אביזרים שונים ששמשו בטקסים, כדים ותכשיטים. באתר נערכים סיורים מודרכים המתארים את אורח חיי האינדיאנים לפני שקולומבוס גילה את האי. הפארק ממוקם בסמוך לפונס.

מפרצי הפלנקטון הזוהר (Bioluminescent Bay): לאורך חופי פורטו ריקו יש מספר מפרצים בהן תופעת טבע נדירה ומרהיבה: אור ירוק-כחול הזוהר במי הים החשוכים. כל דג השוחה במים נראה מוקף בזוהר מיוחד. אנשים השוחים במים מגלים שידיהם ורגליהם מוארים בצבעים זוהרים. הזוהר לעתים כה חזק עד שהוא נראה למרחוק ויש הטוענים שאפילו אפשר לקרוא עיתון לאורו. התופעה המרהיבה נגרמת על ידי יצורים חד תאיים, ששמם המדעי Dinoflagellates, אשר כחלק מאמצעי ההגנה שלהם מתחילים בריאקציה כימית-פיזיקלית הנגרמת על ידי תנועה בסביבתם הקרובה. יצורים חד תאיים אלה נמצאים באזורים רבים בעולם, אך מימי פורטו ריקו החמימים, השופעים עצי מנגרובים, מספקים להם את התנאים המתאימים ביותר לפעילותם. הסבר מדעי מפורט לתופעה ניתן באתר הבא. לילות ללא ירח הם המועד המומלץ ביותר לראות את התופעה המיוחדת במלוא הדרה וזוהרה.

בפורטו ריקו יש שלושה אתרים בהן ריכוז גבוה במיוחד של פלנקטון זוהר:

  • מפרץ מוסקיטו באי ויאקואס, שם יש 750,000 פלנקטונים בגלון מי ים. זהו ללא ספק המקום המוצלח ביותר לראות בו את התופעה המיוחדת הזו, הן בגלל הריכוז הגבוה ביותר והן בזכות תנאי הצפיה הנוחים. שתי החברות הגדולות המארגנות שייט קיאקים במפרץ מוסקיטו הן: חברת Golden Heron (טלפון: 787-899-1660, אתר אינטרנט, וחברת Island Adventures Biobay (טלפון: 787-741-0720). מחירי הסיורים מתחילים ב-25 דולר לאדם.
     
  • לגונת לאס קרואבאס (Las Croabas Lagoon) בעיר פאג`ארדו, בה 400,000 פלנקטונים בגלון מים. החברות הגדולות המארגנות הפלגות בקיאקים ובסירות היוצאות מפאג`ארדו הן חברת Eco Actions Tours (טלפון: 787-791-7509 או: 787-640-7385) וחברת Island Kayaking Adventure, טלפון: 787.462.7203.
     
  • לה פארג`וארה (La Parguera) ליד העיר Guanica בדרום מערב האי, שם הריכוז הוא 300,000 לגלון ולעתים אף פחות מכך.

לתחילת הכתבה 

חופי הים

בפורטו ריקו יש יותר מ-250 חופים השונים מאוד זה מזה. באי רצועות חוף ארוכות, פופולריות והומות אדם, השופעות פעילויות וספורט ימי ולעומתם לגונות שקטות ונסתרות. החופים הציבוריים של פורטו ריקו נקראים באלניריוס (Balnearios). הכניסה לחופים חינם, אך גובים כסף עבור חניה ועבור שימוש במתקנים שונים, כגון מלתחות ולוקרים. החופים הציבוריים סגורים בימי שני (מלבד כאשר יום שני נופל על יום חג ואז הם סגורים ביום שלישי). בחודשי החורף החופים פתוחים בין השעות 9:00-17:00 ובקיץ עד השעה 18:00. החופים הפופולריים ביותר באי הם חוף קונדדו (Condado Beach), חוף איסלה ורדה (Isla Verda Beach) וחוף אושן פארק (Ocean Park Beach), המזכירים מאוד את חופי מיאמי ביץ` במספר הגדול של מלונות רבי קומות לכל אורך החופים. הריזורטים הגדולים והמפוארים ביותר נבנו, כמובן, סמוך לחופים היפים ביותר. בכל מקרה, הכניסה לכל החופים (כולל הצמודים למלונות) חופשית לכל אחד, אך יש לשלם כסף על שימוש במתקנים השונים בחופים. בחודשי החורף עמוסים חופים אלה בתיירים ונופשים.

חוף Luquillo Beach, הממוקם כ-48 ק"מ מזרחית לסאן חואן, סמוך לעיר Luquillo, נחשב לחוף היפה ביותר באי. זו לגונה שקטה המוגנת מפני סערות האוקיאנוס האטלנטי על ידי שוניות אלמוגים. לאורך יותר מ-1.5 ק"מ של חול לבן יש עצי קוקוס רבים המספקים שפע של צל. זה חוף אידיאלי למשפחות בזכות המים הרדודים והשקטים שלו. החוף אהוב במיוחד על תושבי סאן חואן ולכן הוא עמוס במיוחד בסופי שבוע. בחוף ניתן לשכור ציוד ספורט ימי והוא שופע דוכני מזון.

חלק מהחופים הטובים ביותר במדינה נמצאים באיים Culebra ו- Vieques. החוף המוצלח ביותר (מבין חופים רבים נהדרים) הוא חוף פלמנקו בקולברה. החוף נבחר על ידי ערוץ התיירות האמריקאי לאחד החופים הטובים בעולם בקטגוריה "Best Escape Beach", ואכן זהו המקום לברוח אליו מהמולת התיירים ומרעש אופנועי הים. החוף משתרע על פני כקילומטר וחצי ובו חול לבן ועדין ומים שקטים וצלולים. החוף הוכרז כשמורת טבע ימית ואף פעם אינו עמוס והמוני.

גם בדרום מערב פורטו ריקו ניתן למצוא חופים נהדרים ונטושים. הסיבות העיקריות לכך שהחופים כמעט תמיד ריקים מאדם הן שהם מרוחקים מסאן חואן, שם מתגוררים מרבית התיירים, והן כי דרכי הגישה לחלק מהחופים עלובות למדי. החופים המוצלחים ביותר מערבית לפונס הם: Bahia Sucia Beach, Rosado Beach, Santa Beach והמערבי ביותר Ballena Beach.

חופי הגלישה הטובים ביותר בקריביים נמצאים בחוף המערבי של האי, צפונית לעיר Mayaguez. החוף Punta Higuero, על כביש 413 סמוך לעיירה Rincon, נחשב לאחד מחופי הגלישה הטובים בעולם. חופי גלישה מפורסמים בצפון מערב האי הם: Jobos, Shack`s, Crash Boat, Sandy Beach, Spanish Wall ו- Indicator.

האזור הטוב ביותר לגלישת רוח הוא Puntas Las Marias, בין איסלה ורדה ואושן פארק. ב-Velauno (טלפון: 787-728-8716) אפשר לשכור ציוד וגם לקבל שיעורי גלישה. מקום מומלץ נוסף לגלישת רוח הוא בחופי מלון הייאט דורדו, במרחק של כ-50 ק"מ מערבית לסאן חואן. גם שם ניתן לשכור ציוד גלישה, אופנועי ים, קיאקים ומפרשיות.

לתחילת הכתבה

מקומות לינה

בפורטו ריקו מגוון עצום של אפשרויות לינה המתאימים לכל כיס ולכל סגנון. יש במדינה מעל 12,000 חדרי מלון, מחציתם ממוקמים בבירה, סאן חואן. בסאן חואן עצמה מרבית בתי המלון הם רבי קומות הסמוכים לחוף. בפרברי סאן חואן (בעיקר לכיוון החוף המזרחי) יש מספר בתי מלון יוקרתיים ביותר הבנויים על שטחים נרחבים ומתאימים למחפשי הפאר והפינוקים. מרבית המלונות שוכנים על שפת הים ולהם בריכות מדהימות, מתקני ספורט ברמה גבוהה ביותר (הכוללים מגרשי טניס רבים, מגרשי גולף בעלי שם עולמי וכדומה), מועדוני לילה נוצצים ומסעדות יוקרתיות ובתי קזינו מעוצבים ומפוארים. למרבית הרשתות הגדולות בעולם יש סניפים באי, ביניהן: הילטון, מאריוט, רדיסון, ריץ`-קרלטון, וינדהאם והייאט.

בכל רחבי האי פזורים גם מלונות קטנים ואינטימיים ובתי אירוח במחירים צנועים וכן מלונות בוטיק קטנים ויוקרתיים המעניקים שירות אישי ומפנק. קישורים לבתי המלון קטנים רבים תמצאו באתר זה. סוג מגורים מעניין מחוץ לערים הגדולות הם ה"פאראדורס" (Paradores), מלונות קטנים באזורים כפריים בבעלות פרטית אך בפיקוח ותמיכה ממשלתית, המבטיחים עמידה בסטנדרטים מסויימים. מרבית החדרים אינם מודרניים אך נוחים ונעימים. רבים ממלונות אלה הם מבנים באחוזות הסטוריות ששופצו והוסבו למלונות, חלקם ממוקמים בכפרי דייגים ציוריים וחלקם ממוקמים בנופים קסומים. מחירי הלינה בפאראדורס נוחים וברובם מסעדות המגישות אוכל מקומי אותנטי. מידע נוסף באתר זה, טלפון: 787-721-2884.

סוכנויות רבות מציעות דירות נופש ווילות להשכרה בכל רחבי האי. זו אפשרות המגורים המתאימה ביותר למשפחות המבקרות באי. ניתן למצוא דירות נחמדות באזורי נופש במחירים נוחים הזולים משמעותית ממחירי המלונות הגדולים. באתר הבא קישורים ומידע רב על כל סוגי הלינה בפורטו ריקו, בחלוקה לסוגי מגורים ואזורים שונים באי. מחירי הלינה בחודשים מאי-נובמבר (עונת השפל) נמוכים ב-20-60% מהמחירים בעונת השיא. למחירי הלינה בבתי המלון מוסיפים מס מקומי של 11% במלונות בהם יש בתי קזינו ו-9% במלונות ללא קזינו (7% בפאראדורס). מלונות רבים מוסיפים למחיר גם דמי שירות של 10%.

קמפינג: על מנת ללון באוהל יש לבקר אישור מתאים. מותר ללון באוהלים בשמורות היערות ובמספר חופים ציבוריים. למספר ערים במדינה יש אתרי קמפינג. באתר הבא רשימה מפורטת של אתרי הקפמינג באי כולל מספרי טלפון.

לתחילת הכתבה

מסעדות

בפורטו ריקו בכלל ובסאן חואן בפרט ניתן למצוא מסעדות מכל המינים והסוגים החל ממסעדות אתניות כגון איטלקיות ותאילנדיות, דרך רשתות מזון מהיר אמריקניות רבות ועד מסעדות אותנטיות המגישות מזון פורטו ריקני מסורתי, אשר נקרא Cocina Criolla (פירוש השם: בישול קריאולי). המטבח הפורטו-ריקני מזכיר שילוב של המטבח הספרדי והמכסיקני, אך למעשה הוא תערובת טעימה במיוחד של הבישול הספרדי, האפריקני, האינדיאני עם השפעה אמריקנית. המרכיב החשוב ביותר במטבח הפורטו ריקני, אשר מבדיל אותו ממטבחים אחרים הוא התיבול. התיבול מורכב מפלפל, קינמון, זנגביל, ציפורן, כוסברה, אורגנו, שום ומיץ תפוזים. שילוב נפוץ של מרכיבים אלה נקרא Sofrito. הפורטו ריקנים מרבים להשתמש בירקות ופירות מקומיים כגון: פפאיה, כוסברה, קקאו, קוקוס וירקות שורש רבים.
 
פורטו ריקו היא בעלת שם עולמי כיצרנית רום. למרות שבקרדי הוא הרום הנמכר ביותר בארה"ב, המקומיים מעדיפים את הרום Don Q Rum. משקאות פופולריים על בסיס הרום המקומי הם רום עם קולה (נקרא: Cuba Libre) ופינה קולדה.

לתחילת הכתבה

בילויים וחיי לילה

סאן חואן נחשבת לבירת הבידור וחיי הלילה של האיים הקריביים, אך גם גם באזורים אחרים באי כגון Dorado, Rio Grande, Luquillo, Pinones, Ponce ו- Mayaguez תמצאו ריזורטים תוססים, שופעי פעילויות ובידור. מקומות הבילוי בערים הגדולות בפורטו ריקו ברי תחרות עם מרבית הערים הקוסמופוליטיות בעולם. אפשרויות הבילוי והבידור בסאן חואן רבות ומגוונות וכוללות מועדוני לילה, מופעי קברט, ברים, בתי קזינו, תיאטראות, מופעי ריקודים, קונצרטים ואפילו אופרות. בתי המלון הגדולים מציעים את אפשרויות הבילוי הטובות ביותר בעיר הכוללות בתי קזינו, מועדוני לילה ודיסקוטקים, בארים ומסעדות יוקרתיות. המוסיקה הפופולרית ביותר באי, המשרה אווירה מקומית אותנטית, היא המוסיקה הלטינית בהשפעה דרום אמריקנית וספרדית כגון סלסה, אך תמצאו מועדונים בכל סגנון, החל ממועדוני ג`אז ועד מועדונים בהם מתנגנים הלהיטים העכשוויים בניו יורק. הבילויים בעיר נמשכים עד השעות הקטנות של הלילה. המסיבות והאירועים הגדולים ביותר מתקיימים בעיקר בסופי השבוע.

בתי קזינו: בסאן חואן בתי קזינו גדולים ומפוארים, מרביתם ממוקמים בבתי המלון הגדולים. מרביתם נפתחים בשעות הצהריים ונסגרים בשעה 4 לפנות בוקר, וחלקם לא נסגרים לעולם. הלבוש בדרך כלל לא פורמלי בשעות היום, אך בשעות הערב והלילה הרוב מתלבשים חגיגי או רשמי. הגיל המינימלי לכניסה לקזינו הוא 18. בתי הקזינו משמשים לא רק להימורים אלא יש בהם גם מסעדות, ברים, גלריות לאמנות, פיאנו בר וכדומה.

לתחילת הכתבה

חגים ואירועים

בפורטו ריקו חגים רבים בהם החנויות, המשרדים ובתי הספר סגורים. בנוסף לכל החגים האמריקאים והנוצרים כגון: חג ההודיה, חג המולד, פסחא, יום העבודה, יום הזכרון, יום העצמאות האמריקאי ועוד רבים אחרים אותם חוגגים בפורטו ריקו, חוגגים במדינה גם חגים מקומיים כגון "יום החוקה" ב- 25 ביולי ו"יום הגילוי" ב- 19 בנובמבר. "יום הגילוי" הוא החג הלאומי החשוב ביותר באי.

לתחילת הכתבה

תחבורה

שדה התעופה הבינ"ל של פורטו ריקו נקרא לואיס מטניוס מרין (טלפון: 787-791-1014, סימונו: SJU) והוא ממוקם בחלקה המזרחי של סאן חואן, הבירה, במרחק של כ-12 ק"מ מהנמל ומהעיר העתיקה. זהו אחד משדות התעופה הגדולים ביותר בקריביים. לחברות אמריקאיות רבות טיסות ישירות לסאן חואן מיעדים שונים בארה"ב. אמריקן איירליינס היא החברה לה מספר הטיסות הרב ביותר לפורטו ריקו מיעדים שונים בארה"ב, כולל ניו יורק, מיאמי, אורלנדו, בוסטון ולוס אנג`לס. גם לקונטיננטל, דלתה, נורת`ווסט, יונייטד, ו-יו.אס איירוויס טיסות יומיות סדירות לאי. לסאן חואן מגיעות טיסות ממדינות נוספות בעולם כגון קנדה (על ידי Air Canada), לונדון (על ידי בריטיש אירווייס), מדריד (על ידי איבריה), פרנקפורט (לופטהנזה) ועוד. משך הטיסה ממיאמי לסאן חואן: שעתיים וחצי, מניו יורק שלוש ורבע שעות ואילו מלוס אנג`לס כשבע וחצי שעות. משך הטיסה ממדריד לפורטו ריקו כמעט 8 שעות ומפריס: 10 שעות.

פורטו ריקו משמשת גם כנקודת מוצא טובה לאיים רבים בקריביים. 50% מהטיסות באיים הקריביים עוברות דרך שדה התעופה של סאן חואן. לחברת ALM טיסות מהאי לג`מייקה, ארובה, בונאייר וקוראסאו. לחברת אמריקן איגל טיסות לאיים רבים באנטילים המזרחיים, וחברת Cape Air מקשרת את סאן חואן עם איי הבתולה. משך הנסיעה משדה התעופה לנמל הוא לפחות חצי שעה ועלול להיות אף יותר ארוך כאשר יש עומס תנועה, מה שנפוץ למדי בעיר. עלות נסיעה במונית משדה התעופה לנמל: 16-18 דולר.

נמל ספינות הנוסעים בסאן חואן (טלפון: 787-723-2260) נמצא סמוך לעיר העתיקה, במרחק הליכה קצר מתחנת האוטובוסים המרכזית של העיר בכיכר (Plaza De La Marina) ומהמבנים ההסטוריים הרבים של העיר העתיקה. בכיכר הממוקמת סמוך לרציף מספר 1, יש מרכז תיירות קטן בו ניתן לקבל מפות ומידע על העיר, טלפון: 787-721-2400. יותר ממיליון נוסעים מגיעים מדי שנה לנמל סאן חואן מדי שנה ב-700 אוניות נוסעים, לרבים מהם משמש נמל זה כנקודת המוצא להפלגתם בקריביים.

אוטובוסים- חברת האוטובוסים של פורטו ריקו נקראת: Autoridad Metropolitana De Autobuses (בקיצור: AMA), טלפון: 787-250-6064. לחברה קווי אוטובוסים הנוסעים במסלולים קבועים בין כל השכונות בעיר הגדולה. התחנות הראשיות הן בעיר העתיקה בכיכר קולון (במגרש חניה הנקרא Covadonga) ותחנת Capetillo ב- Rio Piedras. לוחות הזמנים של האוטובוסים נזילים למדי. בדרך כלל הם פועלים בין השעות 6 בבוקר ועד 21:00. האוטובוסים מגיעים לתחנות כל 20-30 דקות. התדירות נמוכה יותר בסופי שבוע ובחגים. תעריפי הנסיעה נעים בין 25 סנט ל- 50 סנט, כתלות ביעד. תחנות האוטובוסים מסומנות בשילוט: Padara.

בעיר העתיקה של סאן חואן אמצעי התחבורה המומלץ ביותר הוא זוג רגליים. גם מרציף ספינות הנוסעים אפשר להגיע לעיר העתיקה בהליכה קצרה. מי שמתעייף יכול לנסוע חינם בטרולי. נקודות המוצא שלהם הן בכיכר מרינה וברציפים 2 ו-4, אך ניתן לעלות עליהם בכל נקודה לאורך נתיב הנסיעה שלהם. גם בעיר הדרומית Ponce יש טרולים המספקים הסעות חינם בין האטרקציות המרכזיות של העיר.

מוניות- המוניות בעיר שייכות ל- Public Service Commission (בקיצור: PSC, טלפון: 787-756-1919). ניתן להשיג מוניות בקלות בשדה התעופה, באזורי בתי המלון, בנמל ובכל אתרי התיירות העיקריים. באזורי התיירות התעריפים קבועים: מחיר נסיעה מהנמל לעיר העתיקה- 6 דולר, לשדה התעופה- 16 דולר, לאזור קונדדו ומיראמאר- 10 דולר ולאזור איסלה ורדה- 16 דולר. מחיר הנסיעה משדה התעופה לאיסלה ורדה 8 דולר ואילו לעיר העתיקה 16 דולר. מחוץ לאזורי התיירות מחיר הנסיעה נקבע על ידי מונה. מחיר הנסיעה המינימלי הוא 3 דולר. כמו כן ניתן לשכור מונית למספר שעות, כאשר המחיר לשעה הוא כ-20 דולר. בפורטו ריקו נפוצות גם מוניות השירות, אותן חולקים מספר אנשים יחדיו (בדרך כלל 3-5 אנשים). הן נקראות: Lineas. יש באי כ-20 חברות המפעילות שירות זה, כאשר בדרך כלל כל אחת מתמחה באזור מסויים. המחירים אטרקטיביים, אך החסרון הוא שלעתים יש לחכות עד שהמונית מלאה לחלוטין.

השכרת הרכב- מי שמתכוון להשאר בתחומי העיר סאן חואן, אינו זקוק לרכב שכור ויסתדר מצויין במוניות ובתחבורה ציבורית. אך כאשר הכוונה היא לטייל ברחבי האי, שופע האטרקציות, הדרך הנוחה והיעילה ביותר היא נסיעה ברכב שכור. למרבית חברות ההשכרה הגדולות יש סניפים בשדה התעופה, במרכז סאן חואן ובערים גדולות נוספות. בין החברות הגדולות: אוויס (טלפון: 787-721-4499), הרץ (טלפון: 787-791-0840), באדג`ט (טלפון: 787-791-3685) ונאשיונאל (טלפון: 787-791-1805). בנוסף פועלות באי מספר חברות מקומיות אמינות המציעות לעיתים קרובות מחירים אטרקטיביים למדי, כגון: Target (טלפון: 787-728-1447), L&M Car Rental (טלפון: 787-791-1160) ו- Charlie (טלפון: 787-791-1101). מחירי השכרת הרכב מתחילים ב-35 דולר ליום (לא כולל ביטוחים). אין צורך לשכור רכב 4X4 מכיוון שהכבישים טובים ומתאימים לכל כלי רכב. יש באי מספר אוטוסטרדות עם מספר נתיבים לכל כיוון המשולטות היטב. הנהיגה היא מצד ימין וכל חוקי התנועה האמריקאים תקפים. כל השילוט כתוב בספרדית. חשוב לשים לב שהמרחקים בשלטי הדרכים ובמפות מצוינים בקילומטרים ואילו המהירות המותרת מצוינת במיילים לשעה.

לתחילת הכתבה

יעדי הכתבה

הזמנת חופשה לפורטו ריקו

הזמנת מלון השוואה בין מאות אתרים ברחבי העולם הזמנת טיסה כל האתרים המובילים במקום אחד ביטוח נסיעות דרך למטייל יוצאים לחו"ל בראש שקט
סגור
0
×